Biostevera, la empresa que lidera la producci贸n de estevia ecol贸gica en Europa

En la carretera de La Barquilla, en el t茅rmino de Villanueva, se ubican los secaderos de Biostevera, la empresa que lidera la producci贸n de estevia ecol贸gica en Europa. La estevia es la alternativa sana al az煤car y la alternativa agr铆cola al tabaco.

Con motivo de la visita del secretario general de Ciencia, Tecnolog铆a, Innovaci贸n y Universidad, Jes煤s Alonso, a las instalaciones de Biostevera, tuvimos la oportunidad de conocer y charlar con Juan Creus, el consejero delegado de esta empresa que actualmente cuenta cinco socios, ninguno extreme帽o pero todos viven en la zona.

鈥淪omos de Madrid pero con la vocaci贸n adquirida de ayudar en Extremadura. Llevamos mucho tiempo aqu铆 y la idea es precisamente ayudar todo lo que se pueda. Todos tenemos casa en La Vera y queremos integrar el entorno cultural y econ贸mico鈥.

Juan Creus es abogado, consultor y empresario. Hace ocho a帽os le diagnosticaron diabetes y fue entonces cuando comenz贸 a gestar Biostevera:

鈥淒escubr铆 que la estevia pod铆a ser una soluci贸n a la diabetes y por otra parte vi que en la zona hab铆a un problema econ贸mico real con el tabaco y la poca visibilidad de futuro que tiene. Estamos convencidos de que las ayudas se van a reducir y la materia prima viene del tercer mundo m谩s barata. En esta tierra tabaquera hay mucha capacidad instalada, mucha maquinaria perfectamente adecuada al uso alternativo de la stevia. Hay un clima magn铆fico para que se adapte esta planta del cono sur. Creo que pude ser una alternativa viable al tabaco鈥.

Juan Creus
Juan Creus

鈥淯n primer objetivo es agr铆cola, el de es cultivar estevia a nivel ecol贸gico. Segundo, promover la alimentaci贸n sana, en este caso la infusi贸n de stevia como alternativa real a los problemas del az煤car y por 煤ltimo tener un encaje social con los agricultores. La estevia tiene una manejo agr铆cola que es primo hermano del tabaco, requiere los mismos cuidados y un proceso de secado similar鈥.

Actualmente la plantaci贸n de Biostevera abarca 41 hect谩reas, 26 son propias y 15 de diferentes agricultores (de Barquilla, Ti茅tar, Aldeanueva, etc). Por cada hect谩rea se pueden conseguir unos 2.300 kilos de stevia. Sin embargo, los plantiles se hacen en Granada, un problema que necesitan solucionar:


鈥淣ecesitamos tener aqu铆 los semilleros ya que actualmente se hacen en Granada. Estamos hablado con cooperativas de tabaco, que tengan sobrante de plataciones, para darlas de alta en ecol贸gico y hacerlas semillar. Debemos ser autosuficientes. Actualmente plantamos 41 ha. pero nuestro prop贸sito es doblar la superficie en el plazo de dos a帽os. Los secaderos tienen capacidad de secado para 100 toneladas y de 200 toneladas para criba y posterior tratamiento de la hoja. La idea es instalar m谩s secaderos para llegar a 200 toneladas de hoja seca. Este a帽o hemos dado trabajo a 30 personas鈥.


En 2021 comenzar谩n la venta de Stevia Instant, un extracto soluble de estevia fruto de la investigaci贸n y colaboraci贸n con Biosearch Life, empresa de biotecnolog铆a con una planta en Talayuela.

鈥淟a producci贸n de hoja seca se vende, por completo, en el mercado alem谩n de infusiones. All铆 a帽aden la estevia a las bolsitas de infusi贸n y se venden ya edulcoradas. El salto que queremos dar con Stevia Instant es al mercado de la alimentaci贸n. Es un producto para infusionar y dar las caracter铆sticas esenciales de la planta a alimentos como el chocolate, la mermelada, el ketchup, el zumo o el tomate frito. Pero no es solo un sustitutivo del az煤car, la estevia tiene otra serie de componentes francamente buenos que aportan equilibrio bascular, es antibacteriana y antioxidante鈥.

La estevia, Stevia Rebaudiana Bertoni, debe su nombre al marino espa帽ol Pedro Esteve, y a los bot谩nicos italianos Rebaudio y Bertoni. La variedad gen茅tica es tremenda y hay plantaciones viejas y nuevas. La planta tiene una vida 煤til de cinco a帽os, en invierno muere la parte a茅rea pero en primavera resurge de nuevo. La planta nueva se pone en primavera. Cuando ha crecido se siega, se seca en los diferentes tipos de secaderos, se separa la hoja del palo y se criba en diferentes tama帽os.聽

Todo esto queda muy bien en un p谩rrafo pero lo cierto es que cultivar estevia no es un proceso sencillo, sobre todo cuando no hay conocimiento previo:

鈥淗emos tenido que hacerlo todo, desde conocer la planta a dise帽ar a medida la maquinaria y los aparejos. Con todo este conocimiento adquirido, a base de mucho esfuerzo, hemos creado un libro reglado de lo que ser铆a la franquicia del manejo agron贸mico de la estevia. Es muy importante resaltar que la estevia de Biostevera es el primer producto ecol贸gico que constituye una alternativa real al az煤car en Europa. Es una oportunidad enorme porque es una necesidad鈥.

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